Puedo viajar en
el tiempo

Dos disparos al amanecer

Vida y muerte de Germán Bush

A pesar de que Germán Busch es uno de los héroes indiscutibles del panteón boliviano, no contaba con una biografía propiamente dicha. El dictador suicida, de Augusto Céspedes, la obra más autorizada sobre Busch, es un ensayo político-histórico con rasgos de biografía. Sobre Busch se podía encontrar retazos y anécdotas dispersas que fueron perdiendo el dónde y cuándo y conservaron sólo el qué.

Dos disparos al amanecer es la primera biografía propiamente dicha, de ese presidente. Explora los orígenes familiares de Víctor Germán Busch Becerra en Alemania y en el oriente boliviano y esclarece su fecha y lugar de nacimiento y respalda con solidez su muerte, por propia mano.

ver más

Libros

Dos disparos al amanecer

Vida y muerte de Germán Busch

ver más

El General y sus Presidentes

Vida y tiempos de Hans Kundt, Ernest Röhm y siete presidentes de Bolivia, 1911-1939

ver más

Tan lejos del mar

Bolivia entre Chile, Perú y Paraguay en la década extraviada de 1919-1929

ver más

Por qué escribo historia

Siempre pensé que, siendo periodista, tarde o temprano terminaría escribiendo libros. Y que, como el señor García Márquez (sólo a sus amigos íntimos debiera permitírseles llamarlo Gabo), escribiría novelas. De hecho, hasta 1994 leí mucha narrativa.

Pero en ese año llegó mi parteaguas. Cubría la primera Cumbre de las Américas en Miami (la que dio nacimiento al ALCA), cuando me topé con el libro Dreadnought del periodista Robert K. Massie, ganador de un Pulitzer. La reseña lo describe como "una emocionante crónica de las rivalidades personales y nacionales que llevaron a la primera gran carrera armamentista del siglo XX" y a la Primera Guerra Mundial.

La manera de Massie de escribir y enfocar la historia cambió mis hábitos de lectura. No volví a leer ficción en años ("¿cómo puede ser interesante leer algo que no ocurrió?"). Para rematar, al poco tiempo Jon Lee Anderson publicó su libro sobre el Che Guevara.

¿Por qué no podemos escribir la historia así?, me pregunté. Substancial, minuciosa, sin desvíos políticos, con testimonios y réplicas, con cartas, de manera que te enganche....

ver más

Reviews

Busch: hombre libre, muerte libre

La Razón, Ricardo Bajo Herreras, 17 de junio, 2017

El suicidio es la última y definitiva libertad del hombre. Hubo una época en que las noticias sobre suicidados salían en los periódicos y eran vistas con reverencia. Ahora preferimos mirar para otro lado. El general José Manuel Rendón sintió un placer inefable al pegarse un tiro en 1908 en Iquique para abandonar este mundo deleznable. Diez años más tarde, en 1918, Eduardo Idiáquez, fundador del Panóptico de San Pedro, astrónomo y explorador, también tomó la libertad fatal de mandarse a paseo. El 23 de agosto de 1939, el coronel Víctor Germán Busch Becerra hizo lo propio. Todavía hoy, su tumba del Cementerio General de La Paz, con columna truncada, recibe a diario ofrendas: flores amarillas para un hombre absuelto por la historia, siempre a punta de coraje. ¿Cómo hubiera sido la vida de Bolivia si Busch no se enamoraba de doña muerte? Es una de las preguntas que se hace Robert Brockmann en su recién presentado libro Dos disparos al amanecer (Plural). Con la misma pasión que sentía Busch por la patria, su biógrafo logra que el lector también caiga rendido ante el “camba”, y reinventa una vez más al héroe del pueblo. Vuelve a demostrar que un ensayo […]

Ver más »

Robert Brockmann, el general y sus presidentes

La Prensa, 20 de enero, 2008

Una reseña del reciente libro del periodista boliviano que retrata la vida y obra de Hans Kundt, el militar alemán que condujo a las tropas bolivianas en la Guerra del Chaco. En mi corta estancia en Bolivia compré varios kilos de libros, sobre todo novelas, cuentos y poesía, y recibí de regalo tres textos […] El tercer regalo y objeto principal de esta nota es El general y sus presidentes, vida y tiempos de Hans Kundt, Ernest Röhm y siete presidentes de Bolivia, 1911-1939 (Plural Editores). La historia para ser tal necesita resolver tres problemas: la investigación, la reconstrucción y la exposición. Las dos objeciones a su carácter científico han sido la inexistencia de leyes y la subjetividad de las conclusiones. Robert Brockmann es un periodista de pura cepa que entra en la categoría de investigador de personajes de la historia y por eso su libro es importante, pues inaugura una etapa nueva en el periodismo de investigación, en este caso de la historia a través de presentarnos al personaje principal (Hans Kundt) rodeado de otros, que a pesar de tener un papel en la historia “grande” (siete presidentes) aparecen como engranajes subalternos. Los historiadores profesionales mirarán de reojo el […]

Ver más »

El General y sus presidentes

La Prensa, 31 de enero, 2008

Es la historia con características de innovación metodológica del nefasto suceso que fue la Guerra del Chaco. Así titula el reciente libro de Robert Brockmann. Es un trabajo excepcional dentro de lo que podemos denominar el “revisionismo científico” de la historia de Bolivia. El personaje es el general alemán Hans Kundt nacido en Mecklemburg. Un trabajo que descubre nuevas realidades de la historia del siglo XX. A partir del diseño de la tapa, la pulcritud editorial y su armazón dan pie para definir este esfuerzo como el más serio sobre este alemán en Bolivia y su desempeño como Comandante en Jefe del Ejército (1933) en la Guerra del Chaco. Brockmann tiene el mérito de combinar la escritura prolija y elegante con la interpolación documentada de fuentes que subrayan las tesis que explaya para sorprender y cautivar. El apoyo documental es abrumador ya que se funda en más de 500 citas extrapoladas de primera mano. La vida boliviana de Hans Kundt arranca como asesor militar en 1911. Dentro del esfuerzo del Partido Liberal de crear un Estado nacional moderno, la obra de este profesional es fundacional de la estructura militar boliviana. El autor tiene la habilidad de insertar el homo germanicus […]

Ver más »

Hans Kundt y Ernst Röhm, dos alemanes en la vida de Bolivia

La Razón, 23 de diciembre 2007

La Guerra del Chaco es vista desde nuevas fuentes gracias al trabajo de Robert Brockmann, quien además reconstruye el paso por el país de Ernst Röhm, un aguerrido nacionalsocialista. De niño, Robert Brockmann escuchaba decir a su padre, cada vez que aparecía alguna información sobre Ernst Röhm, miembro del Tercer Reich en Alemania: “Ése estuvo en Bolivia”. Así que, desde sus 13 años, quien se dedicaría años más tarde a la labor periodística —fue Subdirector de La Razón— comenzó a reunir papeles sobre ese personaje vinculado con Adolf Hitler, quien terminó ordenando que se le fusile, el 30 de junio de 1934, durante la Noche de los Cuchillos Largos. El 2004, Brockmann leyó, en unos ensayos de Charles Arnade, referencias sobre la presencia de Röhm en el país. El antiguo interés revivió y, luego de contactarse con el investigador estadounidense, comenzó a armar un rompecabezas que derivaría en un libro de historia. Libro que, siguiendo la pista de Röhm, condujo al autor hacia la figura de otro alemán, Hans Kundt, que terminó constituyéndose en el pilar de las indagaciones del periodista historiador. La anterior semana, Plural Editores entregó el libro con el título El general y sus presidentes. Vida y […]

Ver más »

Kundt y Röhm, dos militares alemanes que influyeron en el Ejército boliviano

pieb.com.bo, 04 de Abril de 2008

El militar alemán Hans Kundt y el jefe de la milicia nazi Ernst Röhm integraron el Ejército boliviano y escribieron parte de su historia, aunque el último hubiera permanecido sólo unos meses. Los dos célebres militares alemanes fueron “fotografiados” por el periodista Robert Brockmann en su investigación publicada El General y sus presidentes. Vida y tiempos de Hans Kundt, Ernst Röhm y siete presidentes de Bolivia, 1911-1939. El hilo conductor del libro es el general Hans Kundt, presente en la historia de Bolivia durante doce y medio años netos porque vivió en cuatro ocasiones separadas en el país. En ese lapso pasaron siete presidentes y para por lo menos dos de ellos, Bautista Saavedra y Hernando Siles, se constituyó en un sostén político-militar. Brockmann advierte que Kundt proviene de clase media, su padre era oficial en el gran ducado de Mecklemburgo y consiguió un auspicio para la educación secundaria del muchacho en un internado privado y religioso. Se hizo militar monárquico y llegó a Bolivia como jefe de la misión castrense alemana. En su segundo arribo al país, Bautista Saavedra gobernaba con rasgos populistas y decidió cambiar la composición étnica e ideológica de la institución militar. Sacó del Colegio Militar […]

Ver más »

Lección de Historia

La Razón, Altímetro, editoriales, 2 de marzo 2008

Robert Brockmann, periodista, ha presentado a fines del año pasado un libro de historia que debería ser revisado atentamente por los lectores. El general y sus presidentes, a lo largo de 470 páginas, reconstruye las huellas de dos militares alemanes que marcaron huella en Bolivia: Hans Kundt y Ernst Röhm, y permite recorrer en el tiempo hacia principios del siglo XX, antes de la Guerra del Chaco, para echar un vistazo a lo que vivía el país. Las similitudes de situación son tales que una vez más se hace patente eso de que la historia se repite. Ver a una Bolivia sumida en la inestabilidad, con revueltas populares y muertos, con un Presidente intentando prorrogarse y recibiendo el castigo de un pueblo que nunca ha aceptado tal pretensión es terriblemente aleccionador. O debería serlo. Porque ante la historia cabe deprimirse o asumir la decisión de un real cambio.    

Ver más »

Un siglo de diplomacia perdularia

La Razón, Carlos Antonio Carrasco, 12 de mayo, 2012

Los diplomáticos del país han sido desde siempre figurones preocupados en su proyección personal La microcirugía que con meticulosidad extrema emplea Robert Brockmann en las 347 páginas de su último libro, Tan lejos del mar, recorre casi día a día lo que llama la década extraviada de 1919 a 1929, entre la búsqueda incesante de Bolivia para recuperar su salida al Pacífico y la acción desesperada por llegar al Atlántico, a través del río Paraguay. Sus fuentes principales las escarbó en el Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores, en la colección de recortes de prensa contenidos en el Dossier Fricke, en libros, diarios, mementos del decenio en estudio y, obviamente, en internet. La iconografía es sugestiva, los mapas repetitivos. Sobre la base de esas premisas de sólido valimiento, el autor teje la intriga del libro trasladando al lector de la agreste realidad nacional a la escena internacional, donde diestros titiriteros manejan los hilos de conflictos aparentemente bilaterales. Esa metodología crea, en cierta medida, un sabor a suspenso que se disipa con los resultados predecibles. Usando un lenguaje sin florilegios y con abundancia de frases coloquiales que facilitan a algunos la comprensión de complejos episodios, Brockman confirma una triste realidad: salvo […]

Ver más »

“Tan Lejos del Mar”. La Mirada Descarnada de Brockmann

Carlos Mesa, 12 de Julio, 2012

Tan Lejos del Mar de Robert Brockman es un libro sugestivo y bien escrito, tanto como su primera obra, El General y sus Presidentes. Una década entera, la de los años veinte del siglo pasado, la turbulenta era de los republicanos (¿Hay alguna década que no lo haya sido en nuestra historia?), la de Saavedra y Siles. El libro, podría pensarse, plantea una estructura arbitraria y algo desordenada, pero es allí donde está su fuerza y su mérito, porque de un modo novedoso hace un análisis y un juicio permanente sobre los vaivenes de la política exterior boliviana con relación a tres cuestiones fundamentales, la reivindicación marítima, la deuda externa y los prolegómenos de la guerra del Chaco, marcados por el denominado “incidente” de Fortin Vanguardia. Pero Brockmann va más allá, y esto es destacable, evalúa la cuestión a partir de un contexto internacional y la filosofía de unos años en los que se pensó que la salida de la brutal primera guerra mundial podía hacer soñar en la paz definitiva. Así, además de los personajes bolivianos, aparecen dos presidentes de los Estados Unidos marcados por la paradoja. De la ilusión de la paz como valor absoluto, Wilson, al descrédito […]

Ver más »

Lógica Tamayana

La Razón, Wálter I. Vargas, 02 de Junio, 2012

Esta frase muestra la especial pérdida del sentido de realidad que caracteriza a la psique nacional Alguno de los comentaristas del nuevo libro de Robert Brockmann, Tan lejos del mar, no ha dejado de observar la especial atención que al autor le dedica a la actuación de Franz Tamayo como diplomático en la época de que trata el libro. Esto en relación a los resultados de la misión de la que formó parte en 1921, para intentar que la novísima Liga de las Naciones reconsiderara la justicia del Tratado de 1904, aprovechando el entusiasmo posbélico de la Primera Guerra Mundial. Cuenta Brockmann que ante el fracaso de esa misión, Tamayo, ya como diputado, tuvo la indelicadeza de volcar su frustración interpelando a Ricardo Jaimes Freyre (poeta bastante superior a él, dicho sea de paso), que 15 minutos antes había sido posesionado como nuevo canciller del gobierno de Saavedra. Tamayo batió por tanto todos los récords en velocidad de interpelación a un dignatario de Estado, y además lo hizo antes de que el mencionado canciller hubiera cometido el más mínimo acto ministerial. Leer esa larga interpelación (reproducida en el libro “La polémica en Bolivia”) puede ser fácilmente agotador o dar la […]

Ver más »

Contacto

Si tiene alguna sugerencia o inquietud escríbeme, me
pondré
en contacto con usted lo antes posible.

[email protected]
facebook/robert.brockmann
@BrockmannRobert