Tan lejos del mar

Bolivia entre Chile, Perú y Paraguay en la década extraviada de 1919-1929

¿Qué camino conduce a Bolivia hacia el mar? ¿Reclamar Arica y Tacna para Bolivia? ¿Impugnar el Tratado de 1904? ¿Una alianza diplomática de Chile contra Perú, o una alianza diplomática con Perú contra Chile? ¿Un arbitraje internacional? ¿Un puerto sobre el Río Paraguay? Todo lo intentó Bolivia en la década de 1920, con una política exterior dispersa e improvisada.

Tan lejos del mar nos muestra una Bolivia que juega mal su mano de cartas diplomáticas para llegar al mar. A cualquier mar. Una Bolivia fugazmente convencida de ser una potencia petrolera mundial, que se endeudó con desmesura y que chocó con sus vecinos, en medio de un mundo escarmentado pero optimista tras el fin de la Gran Guerra, que clamaba por la paz a cualquier precio.

Tan lejos del mar es un relato rigurosamente histórico, a la vez que fascinante y ameno, acerca de la década de 1920, en la que Bolivia fugazmente tuvo al alcance de la mano el retorno a la costa del Pacífico, pero, como en una pesadilla, inmediatamente se le cerraron las puertas y quedó tan lejos del mar como hasta hoy. Es el retrato de un mundo ido, más ingenuo, más optimista y menos complejo que el actual. Es el retrato de una Bolivia en muchos aspectos difícil de reconocer, y a la vez, dolorosamente familiar.

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Reviews

Un siglo de diplomacia perdularia

La Razón, Carlos Antonio Carrasco, 12 de mayo, 2012

Los diplomáticos del país han sido desde siempre figurones preocupados en su proyección personal La microcirugía que con meticulosidad extrema emplea Robert Brockmann en las 347 páginas de su último libro, Tan lejos del mar, recorre casi día a día lo que llama la década extraviada de 1919 a 1929, entre la búsqueda incesante de Bolivia para recuperar su salida al Pacífico y la acción desesperada por llegar al Atlántico, a través del río Paraguay. Sus fuentes principales las escarbó en el Archivo del Ministerio de Relaciones Exteriores, en la colección de recortes de prensa contenidos en el Dossier Fricke, en libros, diarios, mementos del decenio en estudio y, obviamente, en internet. La iconografía es sugestiva, los mapas repetitivos. Sobre la base de esas premisas de sólido valimiento, el autor teje la intriga del libro trasladando al lector de la agreste realidad nacional a la escena internacional, donde diestros titiriteros manejan los hilos de conflictos aparentemente bilaterales. Esa metodología crea, en cierta medida, un sabor a suspenso que se disipa con los resultados predecibles. Usando un lenguaje sin florilegios y con abundancia de frases coloquiales que facilitan a algunos la comprensión de complejos episodios, Brockman confirma una triste realidad: salvo […]

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“Tan Lejos del Mar”. La Mirada Descarnada de Brockmann

Carlos Mesa, 12 de Julio, 2012

Tan Lejos del Mar de Robert Brockman es un libro sugestivo y bien escrito, tanto como su primera obra, El General y sus Presidentes. Una década entera, la de los años veinte del siglo pasado, la turbulenta era de los republicanos (¿Hay alguna década que no lo haya sido en nuestra historia?), la de Saavedra y Siles. El libro, podría pensarse, plantea una estructura arbitraria y algo desordenada, pero es allí donde está su fuerza y su mérito, porque de un modo novedoso hace un análisis y un juicio permanente sobre los vaivenes de la política exterior boliviana con relación a tres cuestiones fundamentales, la reivindicación marítima, la deuda externa y los prolegómenos de la guerra del Chaco, marcados por el denominado “incidente” de Fortin Vanguardia. Pero Brockmann va más allá, y esto es destacable, evalúa la cuestión a partir de un contexto internacional y la filosofía de unos años en los que se pensó que la salida de la brutal primera guerra mundial podía hacer soñar en la paz definitiva. Así, además de los personajes bolivianos, aparecen dos presidentes de los Estados Unidos marcados por la paradoja. De la ilusión de la paz como valor absoluto, Wilson, al descrédito […]

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Lógica Tamayana

La Razón, Wálter I. Vargas, 02 de Junio, 2012

Esta frase muestra la especial pérdida del sentido de realidad que caracteriza a la psique nacional Alguno de los comentaristas del nuevo libro de Robert Brockmann, Tan lejos del mar, no ha dejado de observar la especial atención que al autor le dedica a la actuación de Franz Tamayo como diplomático en la época de que trata el libro. Esto en relación a los resultados de la misión de la que formó parte en 1921, para intentar que la novísima Liga de las Naciones reconsiderara la justicia del Tratado de 1904, aprovechando el entusiasmo posbélico de la Primera Guerra Mundial. Cuenta Brockmann que ante el fracaso de esa misión, Tamayo, ya como diputado, tuvo la indelicadeza de volcar su frustración interpelando a Ricardo Jaimes Freyre (poeta bastante superior a él, dicho sea de paso), que 15 minutos antes había sido posesionado como nuevo canciller del gobierno de Saavedra. Tamayo batió por tanto todos los récords en velocidad de interpelación a un dignatario de Estado, y además lo hizo antes de que el mencionado canciller hubiera cometido el más mínimo acto ministerial. Leer esa larga interpelación (reproducida en el libro “La polémica en Bolivia”) puede ser fácilmente agotador o dar la […]

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